数学大师中的“老顽童”吴文俊走了

时间: 2017-05-08 09:10:56        来源:新华社、中青报、人民画报
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吴文俊在给中科大少年班的同学上课
 
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吴文俊在泰国
 
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五十年代从事拓扑学研究
 
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吴文俊与夫人陈丕和
 
    中国科学院数学与系统科学研究院7日发布讣告称,我国著名数学家、中国科学院院士、首届国家最高科技奖得主吴文俊因病医治无效,于2017年5月7日7时21分在北京逝世,享年98岁。
 
    他是中国数学界的泰山北斗,1956年就与华罗庚、钱学森一起获得首届国家自然科学一等奖。他开创了近代数学史上第一个由中国人原创的研究领域,82岁高龄时又站在首届国家最高科技奖的领奖台上。
 
    “吴文俊一生淡泊自守,对于名利看得很轻,从来不宣扬自己,以至于他在国内的知名度与他的成就极不相称。”近现代数学史研究者胡作玄说。
 
    “吴公式”“吴方法”:为现代数学开拓新天地
 
    2000年的首届国家最高科技奖被授予两个人,一个是吴文俊,一个是袁隆平。在当时的介绍中,吴文俊的成就是“对数学的主要领域——拓扑学做出了重大贡献”“开创了崭新的数学机械化领域”。
 
    拓扑学被称为“现代数学的女王”。上世纪50年代前后,吴文俊由繁化简、由难变易,提出“吴示性类”“吴公式”等,为拓扑学开辟了新的天地。
 
    他的工作起到了承前启后的作用,令国际数学界瞩目,也因此成为影响深远的经典性成果。吴文俊的工作被五位国际数学最高奖——菲尔兹奖得主引用,许多著名数学家从中受到启发或直接以他的成果为起始点之一。
 
    “对纤维丛示性类的研究做出了划时代的贡献。”数学大师陈省身这样称赞吴文俊。1956年,吴文俊获得首届国家自然科学一等奖。
 
    到了上世纪70年代后期,吴文俊又提出用计算机证明几何定理的“吴方法”,开创了近代数学史上的第一个由中国人原创的研究领域——数学机械化,实现将繁琐的数学运算证明交由计算机来完成的目标。
 
    这一理论后来被应用于多个高技术领域,解决了曲面拼接、机构设计、计算机视觉、机器人等高技术领域核心问题。2011年,中国人工智能学会发起设立了“吴文俊人工智能科学技术奖”。
 
    吴文俊的各项独创性研究工作使他在国际、国内享有很高的声誉。2010年,经国际天文学联合会小天体命名委员会批准,国际编号第7683号小行星被永久命名为“吴文俊星”。
 
    一个沉默寡言的人引起了“拓扑学的地震”
 
    吴文俊谈笑风生,性格开朗。可吴先生说他从少年时代起,很多年一直是个沉默寡言的人,甚至可以整天不说一句话。可是,这样一个人却有着别人所不及的数学天资。
 
    在为上海交大组织编写的《数学系八十年》作序时,吴文俊曾回忆,他在1936年高中毕业后,以交大理学院第二名的成绩进入数学系学习,对数学产生兴趣是在读大三时。
 
    当时,武崇林教授讲授《高等代数》、《实变函数论》、《高等几何》等数学课程,讲课形象生动,十分有趣,“不仅追求本质,而且重于解答疑难,精彩极了。”
 
    “从此以后,我就喜欢上了数学。”吴文俊写道,武老师见他对数学有兴趣,就经常从家里带一些数学方面的书籍给我看,还不时地给我“开小灶”,指导下,自己数学确实有了很大的长进。
 
    “我的数学底子是在交大打好的。”据上海交大新闻网,谈起年轻时期求学、担任助教的经历与见闻,吴文俊曾这样表示。
 
    据上海交大新闻网,吴文俊大二开学前夕,抗日战争爆发,交大不得不迁到法租界,借用震旦大学、中华学艺社校舍继续办学。吴文俊的大二到大四就是在那里读完的。
 
    大学毕业后,吴文俊曾断断续续在中学教了五年书,没有可能系统地研究数学。这时,老师和同窗向他伸出了援助之手。
 
    吴文俊回忆,1945年,大学同窗好友赵孟养把自己在“临时大学”的郑太朴教授的助教位置让给了他。赵孟养还告诉他,教育部马上就要公开招考“中法交换生”,要我他报考。
 
    也是在赵孟养的引荐下,吴文俊先后认识了苏步青、朱公谨、周炜良、陈省身等当时数学界的著名人物。
 
    抗战胜利后,吴先生由亲友推荐结识了陈省身先生。此时,拓扑学正在兴起,被称为现代数学的王后,陈省身先生把他引上了拓扑学的正途。在陈省身身边一年多的时间里,吴文俊展露了颖异的才华,极受陈先生赏识。
 
    1946年,吴文俊考取了留学生,来到法国,两年之后获得法国国家科学博士学位。法国是拓扑学的中心,吴文俊在这里御风而飞,渐入境界。1950年,吴文俊提出“吴示性类”和“吴公式”,为拓扑学开辟了新的天地,被称为“拓扑学的地震”。
 
    做“有意思的事”:中国古代数学给了启发
 
    2011年记者采访吴文俊时,北京天气十分闷热,吴文俊鹤发童颜,拄着拐杖在门口迎接。
 
    “我平时喜欢一个人出去转转,前几天下雨路滑,不小心就摔了一下。”吴文俊不以为意地笑谈。当时,92岁的他还经常一个人去逛逛书店、电影院,偶尔还自己坐车去中关村的知春路喝喝咖啡。
 
    “我就喜欢自由自在,做些有意思的事情。”在吴文俊心里,数学研究就是件“有意思”的事,尤其是晚年从事的中国古代数学研究,更是自己“最得意”的工作。
 
    上世纪70年代后期提出的“吴方法”,被认为是自动推理领域的先驱性工作,对数学与计算机科学研究影响深远。这一开创性研究,就是吴文俊在中国古代传统数学的启发下取得的。
 
    在同一时期,吴文俊还用算法的观点对中国古算作了正本清源的分析,认为中国古算是算法化的数学,由此开辟了中国数学史研究的新思路与新方法。
 
    “我非常欣赏‘中国式’数学,而不是‘外国式’数学。”吴文俊在那次接受记者采访时说,“中国古代数学一点也不枯燥,简单明了,总有一种吸引力,有意思!”
 
    自认“笨人”:“让人踩在我的肩膀上再上去一截”
 
    晚年的吴文俊一向有“老顽童”之称。他乐观开朗,常有一些惊人之举。有一次去香港参加研讨会,开会间隙出去游玩,年逾古稀的他竟坐上了过山车,玩得不亦乐乎;一次访问泰国期间,他坐到大象鼻子上开怀大笑,还拍下了照片。
 
    吴文俊在70岁的时候,曾经写了一首打油诗:“七十不稀奇,八十有的是,九十诚可贵,一百亦可期。”到了80岁大寿的时候,他对这首诗做了微妙的修改,把每一句都增加了10岁。
 
    “做研究不要自以为聪明,总是想些怪招,要实事求是,踏踏实实。功夫不到,哪里会有什么灵感?”吴文俊曾在采访中这样说。
 
    “数学是笨人学的,我是很笨的,脑筋‘不灵’。”他说。可就是这样一位自认为“很笨”的人,总能站在数学研究的最前沿。
 
    面对各种荣誉,吴文俊看得很轻。获得国家最高科技奖后,他说:“我不想当社会活动家,我是数学家、科学家,我只能尽可能避免参加各种社会活动。”
 
    他也曾谦逊地说:“不管一个人做什么工作,都是在整个社会、国家的支持下完成的。我们是踩在许多老师、朋友、整个社会的肩膀上才上升了一段。应当怎么样回报老师、朋友和整个社会呢?我想,只有让人踩在我的肩膀上再上去一截。”
 
    好友忆吴文俊平易近人,没有“专车”待遇
 
    5年前,吴文俊在接受中国青年报·中青在线记者采访时表示,自己对于“具体的知识”,已经知之甚少。如今“主要是在看小说”,“各式各样的小说、好看的小说”。
 
    他评价“日本的侦探小说有意思”。在他看来,日本侦探小说反映深刻的社会背景,不像英国的福尔摩斯探案系列那样,用一些奇奇怪怪的故事来吸引人。
 
    这位数学大师当时还说,在数学上自己“还可以有所作为”——“我想我还可以做一点事情。能够做到多少就不敢说了。”
 
    中国数学会原理事长马志明院士说,“他是我们非常敬爱的一位数学家。他对我们这一代数学家的影响是很深的。”
 
    据马志明介绍,吴文俊直到晚年一直在做数学。他在数学上的贡献,除了众所周知的数学机械化领域,还包括他对中国古代数学的研究。长期以来,他为把中国建设成为数学强国倾注了大量心血,为中国数学界的组织建设和学科发展做了大量工作。
 
    2002年,国际数学家大会首次在中国举行。吴文俊担任大会主席,当时担任组委会主席的是时任中国数学会理事长马志明。马志明说,吴先生一直希望中国能够成为数学强国。“他说,我们很多工作做得很好,但是都是跟着外国人做的。他希望我们有中国人自己的研究方向,开拓出自己的研究方向来。”
 
    这也是吴文俊留给马志明的最深印象。“他经常说我们做研究工作,应该有我们中国人自己的方向,不要老是跟着别人做。”他说,吴先生开创的数学机械化证明就是中国人自己的方向、自己的思想。
 
    最近几年,吴文俊很少出门。有一次,马志明见到他在小区门口打车。耄耋之年的吴文俊当时一个人坐出租车,要到附近的一家书店去。他很喜欢去那里看书。
 
    虽然地位崇高,吴文俊并没有“专车”待遇。数学家袁亚湘院士曾有一次接受中国青年报·中青在线记者采访时谈及院士待遇时提到,吴文俊院士没有专车。
 
    新华社、中青报、人民画报
 
    吴文俊成就
 
    吴文俊1919年出生于上海,1940年本科毕业于上海交通大学,1949年获法国国家博士学位,1951年回国,先后在北京大学、中科院数学所、中科院系统所、中科院数学与系统科学研究院任职。他曾任中国数学会理事长、中科院数理学部主任、全国政协常委、2002年国际数学家大会主席、中国科学院系统所名誉所长,1957年当选为中科院学部委员(院士)。
 
    吴文俊曾获得首届国家最高科技奖(2000年)、首届国家自然科学一等奖(1956年)、首届求是杰出科学家奖(1994年)、邵逸夫数学奖(2006年)、国际自动推理最高奖——埃尔布朗自动推理杰出成就奖(1997年)等。
 
(网络编辑:毛哥)